The Great Chesapeake Bay Schooner Race: бесконечная история паруса

The Great Chesapeake Bay Schooner Race: бесконечная история паруса

Официальная история гонки The Great Chesapeake Bay Schooner Race (GCBSR) началась относительно недавно – всего 24 год назад. Однако ее исторические корни следует искать задолго до этого, а точнее – в начале 19-го века, в самом разгаре затяжной конкурентной борьбы между морскими перевозчиками товаров на маршруте Балтимор, Штат Мэриленд – Портсмут / Норфолк, штат Вирджиния. 

Торговые суда, которые быстрее других добирались в пункт назначения, могли выгоднее продать свой груз. В стремлении быть первыми судовладельцы шли на всевозможные ухищрения и вкладывали целые состояния в совершенствование парусного флота. Шхуны учились лучше слушаться ветер и ходить по мелководью, постепенно увеличивались скорость хода и объемы перевозимого груза. Лучшие из судов участвовали в международных выставках и регатах, становясь средством рекламы возможностей судостроителей, продвижения услуг морских перевозчиков и, конечно же, показателем престижа судовладельцев.

За прошедшие столетия этими парусными традиция пропитался буквально каждый портовый городок Чесапикского залива. Содержание и обслуживание своей собственной шхуны для многих из них стало неотъемлемой частью городского бюджета. С постройкой же в 1988 году городом Балтимором 107-футовой шхуны Pride of Baltimore II начинается ежегодное противостояние – теперь, конечно же, исключительно спортивное – парусников, городов, экипажей и капитанов, получившее название The Great Chesapeake Bay Schooner Race. 

GCBSR - на борту шхуны Pride of Baltimore IIGCBSR - шхуна Pride of Baltimore IIGCBSR - шхуна Pride of Baltimore IIGCBSR - шхуна Pride of Baltimore IIGCBSR - шхуна Pride of Baltimore IIGCBSR - шхуна Pride of Baltimore II

В основе современной регаты лежит не только дух состязаний, но и благотворительная составляющая. Все выручаемые за время проведения мероприятия денежные средства отправляются в Фонд Чесапикского залива (Chesapeake Bay Foundation), который занимается вопросами охраны окружающей среды и детскими образовательными программами. По данным Baltimore News Journal за первые четыре дня регаты 2013 года Фонд пополнился на 157 624 долларов США - более чем красноречивый показатель уровня интереса, который проявляют к The Great Chesapeake Bay Schooner Race местные жители и организации.

Что и говорить, посмотреть здесь действительно есть на что. С 14 по 16 октября все 35 судов были пришвартованы в Baltimore Marine Center и открыты для экскурсий, а также провидимых на их борту лекций по истории и яхтингу. На берегу балтиморской бухты гостей ежедневно встречали выступления известных персон, живая музыка, пикники и множество других развлечений. А днем 15 октября атмосферу праздника неожиданно нарушила канонада корабельных орудий и над морской гладью пополз пороховой дым. Шхуны по тревоге подняли паруса – началась морская баталия времен 1812 года. 

The Great Chesapeake Bay Schooner Race (GCBSR) 2013The Great Chesapeake Bay Schooner Race (GCBSR) 2013The Great Chesapeake Bay Schooner Race (GCBSR) 2013

В 14:00 17 октября раздался еще один выстрел. На этот раз стреляла пушка на мосту через Чесапикский залив, ознаменовав тем самым начало долгожданной гонки.  И вот суда одновременно расправили паруса и, набирая скорость, вновь отправились в плавание по знаменитому торговому маршруту протяженностью 127 миль.  

Провожая взглядом флот The Great Chesapeake Bay Schooner Race с трудом верится, что на дворе 2013 год, а средний возраст судов порой не превышает и двадцати лет. Почему-то кажется, что от чудесного путешествия во времени на два века назад нас отделяет всего лишь одна секунда, мгновение, что-то невидимое и неуловимое, витающее совсем рядом в воздухе Чесапикский залива – как вертящееся на языке слово, которое ты когда-то знал и вот-вот должен вспомнить, но вспомнишь ли?.. 

И можно ли найти лучшее, чем подобные регаты, подтверждение, что отношения между человеком и парусом не подвластны времени? 

The Great Chesapeake Bay Schooner Race (GCBSR) 2013The Great Chesapeake Bay Schooner Race (GCBSR) 2013The Great Chesapeake Bay Schooner Race (GCBSR) 2013